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DESPIDE ASTROS A LUHNOW Y HINCH POR ROBO DE SEÑAS

Por JEFF PASSAN / ESPN

El gerente general de los Astros de Houston, Jeff Luhnow, y el manager, AJ Hinch, fueron despedidos el lunes por el dueño Jim Crane luego del anuncio de la medida disciplinaria que tomó Grandes Ligas por el escándalo de robo de señales.

Una investigación de la liga confirmó que los Astros habían hecho trampa usando un sistema de robo de carteles basado en cámara durante la temporada regular y los playoffs en la temporada 2017 cuando ganaron la Serie Mundial.

Luhnow e Hinch fueron suspendidos por la temporada 2020, pero Crane dijo que el equipo quería ir más allá de esa decisión.

«Necesitamos avanzar con una pizarra limpia», aseveró.

Como parte de la penalización de la liga, los Astros también perderán selecciones del draft de primera y segunda ronda en 2020 y 2021, y la organización recibió una multa récord de 5 millones de dólares. MLB dijo en su declaración qué si Luhnow o Hinch «se involucran en cualquier violación material futura» de las reglas de MLB, serán colocados en la lista permanentemente inelegible de la liga.

Crane no dio cronograma para nombrar reemplazos para Luhnow y Hinch.

El manager de los Medias Rojas de Boston, Alex Cora, quien estuvo implicado en los esquemas, no fue disciplinado, pero se espera que reciba una penalidad igualmente severa al completar una investigación sobre el uso ilícito de una sala de reproducción de video por parte de los Red Sox en 2018. Cora fue el entrenador de banco de los Astros durante la temporada 2017.

Si bien el plan para robar señales y transmitirlas a los bateadores golpeando un bote de basura fue «impulsado por los jugadores», escribió el comisionado de MLB Rob Manfred en un resumen de nueve páginas de la investigación, ningún jugador fue disciplinado, incluido el mentor de los Mets de Nueva York, Carlos Beltrán, quien jugó para los Astros de 2017 y fue implicado por Manfred como uno de los jugadores involucrados en la decodificación de señas.

Crane también dijo que los jugadores no serán disciplinados. La investigación de MLB descubrió que desconocía las actividades de robo de señas por parte de su equipo.

La medida disciplinaria de la liga se encuentra entre las más duras jamás impuesta por un comisionado, con Luhnow e Hinch prohibidos hasta el día después del último juego de la Serie Mundial 2020 a pesar de que ninguno de los dos está involucrado en el esquema, e Hinch dañó dos veces el monitor utilizado como muestra de protesta. Sin embargo, Manfred responsabilizó a los dos, señalando un memorando del 15 de septiembre de 2017 sobre el uso ilícito de los Red Sox de un Apple Watch que prometía una disciplina severa para los equipos que violan las reglas de MLB contra el uso de la tecnología durante los juegos.

El esquema en sí, escribió Manfred, comenzó en 2017 y evolucionó a lo largo de la temporada. Después de usar inicialmente el personal de reproducción de video para decodificar las señas del receptor opuesto a través de una cámara ubicada en el jardin central y transmitir la información al banco por teléfono o mensaje de texto, Cora «arregló que un técnico de la sala de video instalara un monitor que muestra las imágenes de la cámara de jardin central inmediatamente fuera del clubhouse de los Astros», según el informe. Los jugadores vieron la cámara en vivo y, al decodificar las señas, golpearon el bote de basura con un bate, y a veces un Theragun, para indicarle al bateador qué lanzamiento se acercaba. Inicialmente, trataron de aplaudir, silbar o gritar, escribió Manfred, pero los jugadores determinaron que el bote de basura era el mejor uso para transmitir las señas.

Si bien el esquema de golpes se suspendió antes de la temporada 2018, Manfred escribió: «el personal de la sala de revisión de repetición de los Astros continuó, al menos durante parte de la temporada 2018, decodificando señales utilizando la alimentación de la cámara del jardin central en vivo y transmitiendo las señas al refugio a través de la comunicación en persona». Esa práctica terminó durante la temporada 2018 cuando los jugadores creyeron que ya no era efectiva.

La investigación no encontró uso de tecnología ilícitamente durante la temporada 2019.

Ninguna probabilidad de ganar la Serie Mundial cambió como resultado del castigo a los Astros en el Caesars Sportsbook, ya que no se suspendió a ningún jugador.

Houston sigue empatado para las segundas mejores probabilidades con 6-1, junto a los Dodgers de Los Ángeles. Los Yanquis de Nueva York son favoritos en 4-1.

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