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VIERNES DE COLECCIÓN: LOS “REYES DEL DIAMANTE”

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Por Armando Esquivel / @SPaupa

De 1982 a 1991 no hubo un subset más buscado y esperado entre los coleccionistas de tarjetas de beisbol que los célebres tirajes “Diamond Kings” que ofreció la compañía Donruss.

Desde su segundo año en el mercado, Donruss inició su set base con las 27 tarjetas de esta querida entrega que incluía a un jugador de cada uno de los 26 equipos que participaban en ese entonces, además del “checklist”. Lo interesante de estas compilaciones fue que la compañía le pidió al artista Dick Pérez que se encargara de hacer pinturas de los jugadores para que aparecieran en este especial subset.

Durante una década los coleccionistas esperaron año con año la salida al mercado de la entrega de Donruss para descubrir a los jugadores que habían sido elegidos en este mítico repertorio.

Donruss hizo su introducción triunfal en el mundo de las tarjetas en la temporada 1981, pero luego de un set plagado de errores y en el que olvidaron a varios novatos importantes como Fernando Valenzuela, la nueva compañía dio un golpe de autoridad con una mejorada edición en 1982 en la que presentaron a la primera generación de “Diamond Kings”.

Hay que recordar que Topps monopolizó por décadas el coleccionismo de tarjetas de beisbol, sin embargo, desde 1981 tuvo que compartir el diamante con la ya mencionada Donruss y con Fleer.

Un año después Donruss presentó la innovación que se convertiría en la “marca de la casa” con este producto que tuvo la intención de resaltar a los mejores jugadores de la liga en una tarjeta muy diferente a las habituales tomas fotográficas de acción o las clásicas posadas que llenaban los plásticos de los coleccionistas y para eso fue contratado Dick Pérez, quien estuvo al frente de este proyecto hasta 1996.

Los privilegiados de esta entrega inicial fueron Pete Rose, Gary Carter, Steve Garvey, Vida Blue, Alan Trammell, Len Barker, Dwight Evans, Rod Carew, George Hendricks, Phil Niekro, Richie Zizk, Dave Parker, Nolan Ryan, Iván de Jesús, George Brett, Tom Seaver, Dave Kingman, Dave Winfield, Mike Norris, Carlton Fisk, Ozzie Smith, Roy Smally, Buddy Bell, Ken Singleton, John Mayberry y Gorman Thomas.

Con ese listado se puede deducir que el primer jugador en un “Diamond Kings” fue Pete Rose, quien años más tarde apareció en “King of Kings” pero esa es otra larga historia.

Al igual que la gran mayoría de las tarjetas editadas en la década de los ochentas, los valores de los “Diamond Kings” son muy bajos y en 1982 destaca el “expreso tejano” con una etiqueta de 80 pesos, la de Rose se vende en cincuenta pesos, Brett en cuarenta pesos y el “Mago de Oz” en treinta.

En general, la tarjeta más cara de ese set es la #405 que corresponde a la edición de novato de Cal Ripken Jr. y se ha vendido en 600 pesos en condición “Mint” sin certificar.

De vuelta a “Diamond Kings”, de 1982 a 1991 se hicieron con ese concepto un total de 260 diferentes tarjetas de 232 jugadores, es decir que 28 peloteros tuvieron el privilegio de contar con dos diferentes ejemplares en estas icónicas entregas.

Entre los elegidos que repitieron se encuentran Tony Gwynn, Roger Clemens, George Brett, Cal Ripken Jr., Pedro Guerrero, Nolan Ryan, Bob Welch, Carlton Fisk, Andre Dawson, Don Mattingly, Jack Morris y Dale Murphy, por mencionar a algunos.

Para 1992, Donruss decidió modificar su entrega y cambió la manera de ofrecer las míticas tarjetas al convertirlo de un subset a un “insert” o agregado al set base, lo que para muchos coleccionistas fue un paso atrás al empezar a “matar” la esencia de este producto.

El concepto “Diamond Kings” se mantuvo por muchos años más en Donruss e incluso en la actualidad el afamado nombre sigue vigente en los sets 2020 de Panini, sin embargo, fue el pincel de Dick Pérez y la entrega como un subset lo que hizo de esta innovación una de las favoritas de los coleccionistas y ahora son vistas como cartitas míticas y que revolucionaron el mundo del coleccionismo de tarjetas de beisbol.

MEXICANOS

Sólo dos mexicanos lograron meterse entre las estrellas de la época y se hicieron merecedores de “Diamond Kings”. Fernando Valenzuela luce en 1983 y Teodoro Higuera cuatro años después.

El rostro del “Toro” acapara el cartoncillo con una sonrisa de oreja a oreja enredado en la casaca blanca de Dodgers de Los Ángeles y en la esquina inferior izquierda también se le ve de cuerpo completo en una pintura mucho más chica y a punto de lanzar toda su furia con su brazo izquierdo.

La cartita tiene el privilegio de encabezar la edición de 1983, ya que es la número uno de los “Diamond Kings” y de todo el set en general. Esta estampa es una de las clásicas del zurdo sonorense y no debe faltar en cualquier set serio del “Toro” o de jugadores mexicanos.

La aparición de Valenzuela hasta la edición 1983 de “Diamond Kings” fue muy criticada en su tiempo porque se dijo que el “Toro” debió de haberse incluido en 1982 cuando el elegido fue Steve Garvey, a pesar del impacto instantáneo del mexicano en Grandes Ligas.

Otro paisano que tuvo el privilegio de aparecer en una de estas pinturas fue Teodoro Higuera, quien fue inmortalizado con la barajita #16 del set de 1987. El sinaloense se muestra en una obra muy similar a la de Valenzuela, aunque en la de Higuera el fondo es más oscuro a diferencia del blanco que domina en la entrega del sonorense.

DIAMOND KINGS (1982-1991)

Joaquín Andújar

Roberto Alomar

Tony Armas

Harold Baines

Floyd Bannister

Len Baker

Steve Bedrosian

Buddy Bell

George Bell

Mike Bielecki

Craig Biggio

Johnny Bench

Vida Blue

Bert Blyleven

Mike Boddicker

Bob Boone

Wade Boggs

Barry Bonds

Bobby Bonilla

Chris Bosio

Phil Bradley

Bob Brenly

George Brett*

Hubie Brooks

Chris Brown

Tom Brunasky

Bill Buckner

Ellis Burks

Britt Burns

Brett Butler

Iván Calderón

José Canseco

Steve Carlton

Rod Carew

Gary Carter

John Castino

Jim Clancy

Jack Clark*

Will Clark

Roger Clemens*

Vince Coleman

Dave Concepción

David Cone

Cecil Cooper

José Cruz

Kal Daniels

Ron Darling

Alvin Davis

Chili Davis

Eric Davis

Glenn Davis

Mike Davis

Andre Dawson*

Doug DeCinces

Jim Deshaies

Delino DeShields

Bill Doran

Richard Dotson

Brian Downing

Dave Dravecky

Leon Durham

Lenny Dykstra

Dwight Evans*

Tony Fernández

Cecil Fielder

Rollie Fingers

Chuck Finley

Carlton Fisk*

Scott Fletcher

George Foster

John Franco*

Julio Franco

Gary Gaeti

Andrés Galarraga

Ron Gant

Steve Garvey

Kirk Gibson*

Dan Gladden

Dwight Gooden

Goise Gossage

Mark Grace

Mike Greenwell

Ken Griffey Jr.

Kelly Gruber

Pedro Guerrero*

Ron Guidry

Ozzie Guillén

Tony Gwynn*

Toby Harrah

Billy Hatcher

Brian Harper

Von Hayes

Dave Henderson

Rickey Henderson

George Hendricks

Keith Hernández

Tommy Herr

Orel Hershiser

Ted Higuera

Bob Horner

Charlie Hough

Kent Hrbek

Glen Hubbard

Pete Incaviglia

Dave Kingman

Bo Jackson

Reggie Jackson

Brook Jacoby

Iván de Jesús

Tommy John

Howard Johnson

Wallie Joyner

Terry Kennedy

Rin Kittle

Ray Knight

Jerry Koosman

Mark Langston

Carney Lansford

Barry Larkin

Charlie Lea

Davey Lopes

Fred Lynn*

Phil Niekro

Joe Niekro

Mike Norris

Bill Madlock

Dave Magadan

Joe Magrane

Rick Mahler

Mike Marshall

Edgar Martínez

Ramón Martínez

Don Mattingly*

John Mayberry

Willie McGee

Fred McGriff

Mark McGwire

Hal McRae

Kevin McReynolds

Kevin Mitchell

Paul Molitor

Keith Moreland

Joe Morgan

Jack Morris*

Lloyd Moseby

Dale Murphy *

Dwayne Murphy

Eddie Murray

Pete O´Brien

AL Oliver

Greg Olson

Jesse Orozco

Rafael Palmeiro

Jim Palmer

Lance Parrish

Larry Parrish

Dave Parker*

Tony Peña

Tony Pérez

Gerald Perry

Jim Presley

Kirby Puckett

Dan Quisenberry

Tim Raines

Willie Randolph*

Shane Rawley

Johnny Ray*

Rich Reuschell

Harold Reynolds

Rick Rhoden

Jim Rice

Dave Righetty*

Cal Ripken Jr.*

Jeff Robinson

Steve Rogers

Pete Rose

Nolan Ryan*

Chris Sabo

Benito Santiago

Steve Sax*

Bret Saberhagen

Ryan Sandberg*

Juan Samuel

Dave Schmidt

Mike Schmidt

Mike Scott

Tom Seaver

Kevin Seitzer

Rubén Sierra

Ken Singleton

Roy Smally

John Smiley

Bryn Smith

Ozzie Smith*

John Smoltz

Cory Snyder

Mario Soto

Willie Stargell

Rusty Staub

Dave Stieb

Kurt Stilwell*

Darryl Strawberry

Dave Stewart

Jim Sundberg

Bruce Sutter

Don Sutton

Frank Tanana

Danny Tartabull

Mickey Tettleton

Bobby Thigpen

Gorman Thomas

Andre Thornton

Alan Trammell*

Willie Upshaw

Fernando Valenzuela

Andy Van Slyke

Frank Viola*

Greg Walker

Gary Ward

Claudel Washington

Bob Welch*

Devon White

Willie Wilson

Lou Whitaker*

Matt Williams

Dave Winfield*

Ed Whitson

Carl Yastrzemski

Matt Young

Robin Yount*

Richie Zizk

*Aparecieron en dos ediciones

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